Zenith El Primero

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El Primero – The First. Le Premier. Der Erste.

Une marque horlogère se nourrit de l’histoire qu’elle écrit elle-même. Si Zenith n’était qu’un ensemble d’anecdotes, alors aucune histoire de ses origines ne serait complète sans le récit du plus célèbre des mouvements chronographes. Que Zenith ait pu l’emporter sur Seiko et une alliance composée de Breitling, TAG Heuer et Dubuis-Dépraz est quelque chose que personne ne pensait possible, ne serait-ce que vaguement. C’était véritablement l’histoire de David contre Goliath et on connaît bien la manière dont elle s’est terminée. Le 10 janvier 1969, Zenith a porté le coup décisif avec la présentation de son El Primero et du légendaire Calibre 11.

Même si l’on entend encore des voix se plaindre de la façon dont le Seiko 6139 ou même le Calibre 11 chronomatique devraient être honorés, ce qui ne peut être contesté, c’est que le El Primero a été le premier modèle à être présenté au public. Ce fut un tournant dans l’histoire de l’horlogerie et c’est remarquable non seulement pour cette prouesse, mais aussi parce que ses plans de construction ont été presque entièrement perdus dans l’histoire. Voilà une dédicace à l’employé qui, à l’époque de la crise du quartz, a ignoré toutes les consignes de son entreprise de mettre au rebut les anciens modèles. Cet acte désintéressé a permis à la marque de faire un grand retour en force. Comme un raz-de-marée.

En détail – Une course qui a changé le monde de l’horlogerie.

Le El Primero a été le premier mouvement de montre à remontage automatique avec complication chronographe. Mais qu’est-ce qui a rendu cette invention si avant-gardiste et unique ? Eh bien, les critiques acerbes pourraient dire que ce n’est qu’une combinaison de modules préexistants et ce n’est pas nécessairement faux. Mais le défi était plutôt de créer un mouvement chronographe automatique, qui serait également largement accepté par les clients. A la fin des années 60, ce sont les montres plus petites et plus fines qui étaient considérées comme les dimensions idéales pour une montre pour homme. Le véritable défi consistait donc à produire le mouvement chronographe automatique le plus compact qui pouvait être incorporé dans une boîte qui n’était pas si grande que ça.

En général, un temps de développement d’environ deux ans n’est pas si long. Sa durée marquant le début de sa fabrication jusqu’à sa production en série est d’autant plus remarquable et exactement ce qui a vraiment ébranlé le monde horloger. Le Calibre 11, également connu sous le nom de Chronomatic, était équipé d’un micro-rotor qui faisait pivoter le module de base de 180 degrés. De ce fait, la couronne n’était pas placée à droite (ce qui était la position habituelle), mais plutôt à gauche. Cette caractéristique fait partie du mythe qui s’est développé autour du Calibre 11 dans sa forme originale. La El Primero, en revanche, a été conçue pour être très mince, de sorte que la montre puisse être équipée d’un rotor central, qui couvre l’ensemble du mouvement sans que la montre soit trop grande ou trop lourde

Alors que la plupart des composants de mouvement du Calibre 11 proviennent de plusieurs fabricants différents, le El Primero est un concept entièrement interne, dont la conception originale remonte à plusieurs décennies. La compétition intense entre deux groupes de travail différents pour créer le premier chronographe automatique a commencé en 1967 : deux ans avant la présentation du mouvement en janvier 1969. A cette époque, Zenith n’était pas un petit fabricant. Pourtant, c’était définitivement l’outsider par rapport à TAG Heuer, Breitling et Co. Isolé et entouré par des opposants, Zenith a finalement remporté la compétition pour créer le premier mouvement chronographe automatique.

El Primero en chiffres – Les 5 éléments principaux

9 : Le parcours de neuf mois de la montre El Primero

TAujourd’hui, la collection comprend non seulement des chronographes, mais aussi des montres à trois aiguilles. Même le chronographe Flyback, ainsi que le modèle Tribute Felix Baumgartner, font partie de l’ensemble du programme. Il a fallu neuf mois pour créer le modèle El Primero. Selon Zenith, dix-huit types de matériaux différents ont été utilisés et 2 500 opérations ont été effectuées.

10 : Dix sauts par secondes

Les montres El Primero produisent 36.000 VpH (vibrations par heure). Le taux de glissement de la trotteuse est divisé en dix sauts par seconde. La fréquence élevée de l’El Primero permet une précision de fonctionnement remarquable, qui reste encore aujourd’hui largement inégalée.

3 : Trois cadrans secondaires, en trois couleurs différentes

Les modèles de la collection El Primero avec trois couleurs différentes de cadran secondaire se démarquent vraiment. Une combinaison de couleurs bleu, noir et gris clair se retrouve sur le cadran de la montre El Primero Chronomaster 1969, la El Primero Original 1969, ainsi que les modèles El Primero Stratos Flyback Tribute Felix Baumgartner . Ils ont été créés dans le cadre d’une collaboration dans le cadre du soutien de Zenith.

2 : Deux aiguilles

La gamme El Primero s’est enrichie de montres à trois aiguilles sans fonction chronographe, connues sous le nom de Synopsis. A côté de la fonction stop, il n’y a pas non plus d’aiguille des secondes, c’est pourquoi la série de modèles se contente de deux aiguilles.

14 : Comme le numéro atomique du silicium

Pour certains mouvements El Primero, par exemple le 4613 ou le 4061, une roue d’échappement en silice est utilisée et présente une multitude d’avantages par rapport à l’acier inoxydable. En plus d’être non magnétique, durable et résistant à la corrosion, il possède un autre bord qui est bénéfique pour le tempo de vibration du mouvement El Primero. Le El Primero n’a besoin d’aucun type de lubrification, car les pièces en silice ne provoquent pas de frottement lorsqu’elles se touchent.

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