IWC Ingenieur: La montre anti-magnétique pour les scientifiques

By Montredo in Lifestyle
septembre 21, 2020
IWC Ingenieur: La montre anti-magnétique pour les scientifiques

A bien des égards, les années 1970 ont été révolutionnaires pour l’industrie horlogère de luxe d’aujourd’hui. Alors que certains classiques tels que la Breitling Navitimer (1952), la Rolex Day-Date (1956) ou la Junghans Max Bill (1961) avaient déjà été lancées avec succès, les années 1970 ont ouvert la voie à un nouveau type de montre-bracelet : la montre de sport de luxe en acier inoxydable.

Ce sont avant tout les icônes de Gérald Genta, la Royal Oak et la Nautilus qui viennent à l’esprit. Mais en 1976, presque en même temps que le Nautilus, une autre référence est apparue sur le marché, souvent oubliée aujourd’hui parmi les classiques de Genta  .

Probus Scafusia : Une montre pour les ingénieurs et les scientifiques 

Lorsque le Suisse Hans Ernst Homberger a pris la direction de l’International Watch Company à Schaffhouse en 1955, l’un de ses premiers actes officiels a été de présenter une nouvelle montre. Fidèle à la philosophie de l’entreprise « Probus Scafusia » (en français : une grande maîtrise et un bon savoir-faire de Schaffhausen), la référence 666 a été lancée – une pièce d’ingénierie extrêmement robuste pour les normes de l’époque.

L’ IWC Ingenieur Ref. 666 de 1955.

Le 666 nous a fait découvrir le nouveau système de remontage Pellaton, une invention d’IWC, et une cage spéciale en fer doux à l’intérieur. Cette invention astucieuse pouvait protéger de manière fiable le mouvement de la montre contre des champs magnétiques allant jusqu’à 80 000 ampères par mètre (A/m) ou 1 000 Gauss. (Juste à titre de comparaison : La Rolex Milgauss actuelle de 2007 a la même résistance aux champs magnétiques). En outre, la 666 Ingenieur était étanche jusqu’à 100 m et facilement lisible dans l’obscurité grâce à sa masse lumineuse.

En accord avec le progrès technique mondial

La montre Ingenieur originale a été conçue pour les ingénieurs et les scientifiques qui étaient exposés à de forts champs électromagnétiques dans leur travail quotidien. Son design devait donc être discret et sobre. Le diamètre de 36,5 mm, les élégantes aiguilles glaive et la disposition épurée du cadran ont été bien accueillis et IWC n’a pas apporté de changements à la montre pendant plus d’une décennie. Cependant, après 12 ans, en 1967, la montre a dû faire place à la nouvelle Réf. 866.

En 1976, ce n’est autre que Gérald Genta qui a donné à la montre un lifting. La nouvelle Ingenieur a été baptisée Ingenieur SL « Jumbo », qu’IWC décrit aujourd’hui rétrospectivement comme « l’une des plus grandes innovations de l’entreprise en matière de design”.

Aussi appelé « Jumbo » en raison de son diamètre de 40 mm : l’Ingenieur SL. © nobeluhren-store

Genta a abandonné le bracelet en cuir facilement échangeable et a opté pour une solution intégrée en acier inoxydable (que le monde connaissait déjà avec la Royal Oak et la Nautilus). Cette décision a entraîné une modification de la conception du boîtier, IWC ayant abandonné le boîtier circulaire et opté pour un boîtier presque en forme de tonneau à la place. Le travail de design de Genta a également porté sur le cadran, ce qui a permis au cadran en « papier millimétré » de voir le jour. Autre nouveauté : les vis emblématiques de la lunette, déjà utilisées avec succès en 1974 pour le lancement de l’Audemars Piguet Royal Oak.

Renoncer à Genta et revenir à ses propres racines

Il est peut-être dans la nature de la collection d’une montre scientifique comme la collection Ingenieur de devenir au fil des ans le terrain de jeu favori d’IWC au fil des ans. Des modèles à quartz aux boîtiers en fibre de carbone, en passant par les tourbillons à force constante, IWC n’a rien laissé en place. Même si la marque a été très active en termes d’expérimentation, la plupart des idées ont finalement été abandonnées.

L’actuelle Réf. IW357002 n’a rien perdu de son charme original des années 50.

En 2017, IWC a décidé de revenir au langage esthétique du premier modèle Ingenieur de 1955. Cela signifie que les montres renoncent désormais à tous les éléments si caractéristiques de Genta : les cinq vis le long de la lunette et le bracelet intégré ont dû faire place à un boîtier rond et à une lunette polie. Et les subtils points lumineux le long de l’échelle des minutes empruntés à OG Ingenieur ont fait un retour remarqué .

Aujourd’hui, la collection Ingenieur comprend des montres classiques à trois aiguilles ainsi que des chronographes qui sont disponibles soit en acier inoxydable soit en or rose. La pièce la plus complexe est un chronographe à calendrier perpétuel.

Conclusion

D’une montre classique à trois aiguilles avec lunette polie à une montre Genta à part entière, la collection Ingenieur d’IWC est revenue là où elle avait commencé en 1955. Même si le diamètre de la montre actuelle à trois aiguilles est passé à un 40 mm plus contemporain, elle reste une montre sans prétention pour les connaisseurs, qui cherchent à ne pas se faire remarquer

Vous pouvez également trouver des montres IWC Ingenieur dans notre boutique.

En savoir plus sur Gérald Genta 

Au fait : si vous souhaitez en savoir plus sur le grand Gérald Genta et ses montres, nous vous recommandons notre vidéo avec le célèbre expert en horlogerie Gisbert Brunner, dans laquelle nous vous présentons trois classiques légendaires de Genta.


Menu