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Blancpain

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Blancpain – La marque de montres la plus ancienne du monde

Comme bien souvent, l'origine de cette marque de renommée mondiale, si prestigieuse aujourd'hui, réside discrètement dans le cadre idyllique de la commune de Villeret en Suisse. C'est là que Jehan-Jacques Blancpain ouvrit en 1735 un atelier horloger éponyme à l'étage de sa maison. La manufacture a rapidement acquis une excellente réputation et, grâce à des améliorations continues, des modernisations et une direction transmise au sein de la famille, elle est devenue au milieu du 19e siècle l'un des plus importants fabricants horlogers suisses.

Cependant, l'industrialisation de la seconde moitié du XIXe siècle et les changements structurels au sein de la direction ont conduit à des décennies mouvementées, dont un changement temporaire de nom en "Rayville".

En 1953, lorsque le ministère français de la Défense chargea ses officiers Robert Maloubier et Claude Riffaud de former une unité de nageurs de combat, cela a été une année pionnière pour la manufacture. Afin de leur fournir un équipement en adéquation avec leur métier, la longue recherche de montres de plongée adaptées a commencé. Blancpain a finalement été approchée parce qu'aucune autre montre ne paraissait suffisamment étanche et robuste pour répondre aux exigences strictes de la Marine nationale. Pour plus d'informations, cliquez ici. Avec cette reconnaissance, Blancpain ouvre un tout nouveau chapitre de son histoire.

Aujourd'hui encore, la manufacture s'enorgueillit de n'avoir produit en plus de 280 ans d'histoire que des montres mécaniques et jamais des montres à quartz - une revendication dont peu de maisons peuvent se targuer et dont Blancpain a failli faire les frais.

Pendant la crise du quartz, lorsque de nouvelles montres à piles ont inondé le marché dans les années 1970 et 1980 et ont largement remplacé les montres mécaniques moins précises, la production de Blancpain a été arrêtée en 1970. Le silence s'installe autour de la marque et l'avenir est incertain.

En 1981, la renaissance historique tant attendue de la marque finit par se produire, lorsque Jean-Claude Biver et Jacques Piguet acquièrent la marque et, deux ans plus tard seulement, recommencent à produire des montres mécaniques de luxe (sous leur ancien nom).

Aujourd'hui, Blancpain a retrouvé sa force d'antan. La direction actuelle sait comment souligner habilement les valeurs essentielles et donc l'identité de la marque et se concentre à nouveau sur son véritable cœur de métier : la fabrication de montres de luxe de haute qualité. Comme l'a dit le père fondateur Jehan-Jacques Blancpain : « Nous écrivons aujourd'hui l'histoire de demain. »

Les efforts de Blancpain dans le domaine de la protection du monde sous-marin méritent une attention particulière. Sous le nom de "Blancpain Ocean Commitment", la marque s'engage fortement dans l'exploration et la préservation des océans.



Blancpain – The Collections

Fifty Fathoms

Fifty Fathoms est sans aucun doute la collection qui donne à la marque toute sa valeur actuelle de reconnaissance distinctive. Aujourd'hui encore, les designs sont fortement orientés stylistiquement sur la première montre de plongée lancée en 1953, conçue pour la marine française. La fonctionnalité et la fiabilité en sont les principales caractéristiques.


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L-Evolution

Expressives, innovantes et avant-gardistes, c'est ainsi que l'on peut résumer ces montres. De plus, elles sont idéales pour exprimer la proximité de Blancpain avec le sport automobile, qui se reflète dans ses designs dynamiques et futuristes.


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Le Brassus

La collection porte le nom du village éponyme de la Mecque horlogère suisse de la Vallée de Joux, site de production actuel des Blancpains. Outre des collections sportives et exaltantes, les montres de la ligne Le Brassus incarnent la Haute Horlogerie dans sa forme la plus pure, miroir du savoir-faire de la marque. Les complications les plus complexes et les matériaux les plus fins se trouvent ici.


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Léman

Cette collection, du nom du lac Léman, nom français du lac de Genève, propose des montres pour les aventuriers et les explorateurs. Les structures sont robustes et les silhouettes sportives, de sorte que les montres Léman sont de véritables engins polyvalents qui peuvent être portés pour à peu près toutes les occasions. Quelques modèles plus élégants font cependant également partie de la collection.


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Villeret

Les montres de la collection Villeret sont de véritables classiques pour le poignet. Fidèle à la devise "less is more", l'accent est volontairement mis sur l'essentiel afin que ces montres soient particulièrement appréciées pour leur élégance classique et intemporelle.


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Women

Blancpain a commercialisé dès 1930 la Rolls, la première montre-bracelet automatique pour femme, et a ainsi toujours joué un rôle de pionnier dans l'histoire des montres modernes pour dames. Les montres de cette collection ne sont pas seulement des montres miniatures pour hommes, mais les chefs-d'œuvre les plus sophistiqués, souvent décorées à la main et méticuleusement conçues pour les poignets des femmes au service de la beauté.


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Blancpain en chiffres

192 : 192 heures de réserve de marche

La "Quantième Perpétuel 8 Jours" propose une superbe réserve de marche de 192 heures (ou huit jours).

50 : 50 Fathoms

L’unité "fathoms" n’est rien d’autre que l’expression anglaise de l’unité de mesure nautique. Au niveau technique, 50 fathoms correspond à une profondeur (de plongée) de 91.45 mètres.

4,000,000 : 4 millions de km2

Comme partie de "Blancpain Ocean Commitment", la marque a déjà permis de protéger plus 4 millions de kilomètres de zone marine.

1735 : Fondée en 1735

Fondée en 1735, Blancpain s’appuie sur une histoire de plus 280 ans, bien plus que tous les autres horlogers. Ce qui en fait la plus ancienne marque du monde.

100 : 3 fois 100

Les montres de la série 2100 ont une réserve de marche de 100 heures. En plus, elles sont étanches jusqu’à 100 mètres et testées sur une période de plus de 100 jours avant d’atteindre le client.



Blancpain – Chronologie


1735 : L’horlogerie est fondée à Villeret en Suisse par Jehan-Jacques Blancpain.

1815 : Le petit-fils du fondateur, Frédéric-Louis Blancpain, pose les jalons d'un avenir prospère et plus moderne avec beaucoup de vision stratégique.

1930 : Le premier modèle rectangulaire, la Blancpain Rolls, est officiellement lancée. C'est aussi la première montre automatique pour dames.

1932 : Frédéric-Émile Blancpain décède et la société est transmises à deux plus proches collaborateurs, car sa fille Berthe-Nellie ne s’intéresse pas à l’héritage horloger. Le nom change pour devenir "Rayville".

1953 : La désormais légendaire Fifty Fathoms est née. Conçue à l'origine pour l'usage militaire sous-marin, elle était équipée d'une lunette réglable unidirectionnellement pour indiquer à son utilisateur le temps de plongée restant.

1961 : Rayville-Blancpain est intégrée à la Société Suisse pour l'Industrie Horlogère (SSIH), l'ancêtre du Swatch Group actuel, afin de continuer à répondre à la demande croissante de montres de haute qualité.

1970 : La production est arrêtée et la marque se fait discrète.

1983 : La production reprend au Brassus, en Suisse, sous son ancien nom Blancpain.

1992 : Les actions de la société sont à nouveau transférées au Swatch Group pour 60 millions de francs suisses.

2008 : Blancpain présente la " Carousel ", une complication presque oubliée et une alternative au tourbillon.

2014 : Le label "Blancpain Ocean Commitment" sert à l'exploration et à la conservation des océans.

2017 : La "Tribute to Fifty Fathoms MIL-SPEC" est lancée.

 

Pourquoi acheter une Blancpain ?

Il n'est pas étonnant qu'une manufacture horlogère, qui existe manifestement depuis plus de 280 ans, dispose d'un énorme savoir-faire et d'une somme considérable de connaissances. En particulier, les montres telles que la "Blancpain 1735" sont des chefs-d'œuvre de l'horlogerie moderne et démontrent de manière impressionnante le savoir-faire de la marque : Elle abrite un Tourbillon, un Calendrier Perpétuel, un chronographe à rattrapante et une répétition minutes. Même pour un horloger Blancpain expérimenté, il faut une bonne année pour assembler le calibre.

Néanmoins, les montres d'entrée de gamme de Blancpain se distinguent également par leur qualité de premier ordre, leurs mouvements innovants et leur design intemporel. En particulier, les montres de plongée Fifty Fathoms, probablement les modèles les plus connus des propres collections de Blancpain, bénéficient de leur énorme importance historique.

 

Fans de la marque

Une telle histoire et une telle sophistication inspirent naturellement aussi bien les amateurs de montres que les célébrités. Il n'est donc pas étonnant que les montres Blancpain puissent souvent être repérées sur des poignets marquants. Parmi les fans les plus célèbres de la marque figurent Vladimir Poutine, Brad Pitt, David Garrett, Francis Ford Coppola et Oliver Kahn, pour n'en citer que quelques-uns.