Le top 10 des marques de montres suisses

« FABRIQUE EN SUISSE »


Le terme "Swiss Made" n’est pas seulement un label supplémentaire pour attesté de l’origine du produit, c’est surtout un sceau d’approbation et une marque de qualité reconnue dans le monde entier. Aujourd’hui, plus de la moitié des montres de luxe proviennent de Suisse. En termes de savoir-faire, il n’y a quelques fois qu’une infime différence qui distingue ce groupe de fabricants de montre d’un autre. C’est pourquoi habituellement la plupart des gens ne prennent pas la décision d’acheter une marque de montre plutôt qu’une autre sur des critères exclusivement objectifs, l’acte d’achat est souvent le résultat de facteurs plus subjectifs comme par exemple l’image de marque attachée à tel ou tel fabricant de montres Suisse.

Encore plus subjective est la liste du Top 10 des marques de montres suisses que nous allons vous présenter. Venez avec nous pour un bref voyage dans l’épicentre de l’horlogerie mécanique. Ce voyage ne nous mènera pas seulement dans la métropole de la montre, Genève, ville berceau de deux des marques les plus célèbres et les plus renommées, il nous emmènera également dans des vallées moins peuplées de Suisse, là où le nombre d’horlogers est presque identique à celui des d’habitants.

10. IWC (Schaffhausen)

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Notre voyage débute à Schaffhaussen, à seulement quelques kilomètres de la frontière allemande, là où l’International Watch Company fût créée en 1868. Depuis lors, elle est le symbole des montres suisses fabriquées selon les techniques les plus élaborées. En 1993, IWC a construit l’une des montres-bracelets les plus complexes de l’histoire de l’horlogerie : la Destiero Scafusia. Dans les années 50, IWC était l’un des rares fabricants à produire des montres avec une boîte de plus de 4 centimètres et des calibres de montres de poche qui étaient à la fois très précis et très fiables. Aujourd’hui encore, IWC est imprégné des tendances actuelles sans avoir cependant besoin d’adapter certains points. Concernant ses collections actuelles, il convient de noter que la gamme de montres d’IWC est plus conséquente qu’elle ne l’a jamais été. Il y a d’élégants chronomètres tels que le Portugieser et Portofino, des montres de plongée comme l’Aquatimer, et bien sûr les montres style « pilotes » auxquelles IWC est inévitablement associée depuis les années 30.

Modèles célèbres: Portugieser, Mark, Große Fliegeruhr (Big Pilot), Portofino, Aquatimer, Ingenieur



 

9. Breitling (Granges)

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Nous poursuivons notre périple dans le canton de Solothurn. Juste pour vous situer : nous sommes toujours dans le nord du pays, mais plus à l’ouest, à quelques 80 km de Bâle. Nous avons atteint la petite commune de Granges, situé au pied des montagnes du Jura: une crête montagneuse au nord-ouest des Alpes Suisse le long de la frontière franco-suisse et le berceau de tous les fabricants de montres suisses. Breitling représente les chronographes d’aviateur haut-de-gamme dotés d’une multitude de fonctionnalités supplémentaires qui comme dans le cas du Navitimer, est activé au moyen d’une lunette pivotante. Les amateurs de cette marque Suisse savent apprécier la grande variété de détails sur les cadrans et ses propriétés intrinsèques sportives et chics de ses montres. L’histoire de Breitling commence lorsque Léon Breitling fonde la société en 1884. Indépendamment d’une fermeture temporaire et de la prise de contrôle des droits de propriété par le fabricant Sicura, Breitling fonctionne aujourd’hui comme une société indépendante.

Qu’elles soient à quartz, à remontage manuel ou automatique, toutes les montres de la marque sont certifiées COSC et officiellement désignées comme Chronomètres. Breitling symbolise l’excellence des instruments de précision multifonctions produits selon les plus hautes normes d’exigence. La légendaire Navitimer peut non seulement compter le temps avec la plus grande précision, mais elle peut aussi effectuer plusieurs opérations mathématiques. La Emergency équipée d’un émetteur d’urgence a également sauvé plus d’une douzaine de vies humaines.

Modèles célèbres: Chronomat, Navitimer, Superocean, Transocean, Emergency, Breitling for Bentley, Avenger



 

8. Omega (Bienne)

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Nous quittons Granges pour nous diriger vers la partie Est du Lac de Bienne. La ville de Bienne, autrefois entièrement germanophone est aujourd’hui bilingue après que les horlogers français s’y soient installés en nombre. Bienne est le berceau de la marque Omega qui à l’instar de Rolex est peut-être la marque la plus connue au monde. Omega n’est pas simplement le partenaire official de la NASA, c’est également le choix de prédilection des non moins célèbre James Bond et George Clooney. C’est une marque de montres Suisse qui représente la « scientisation » du bracelet-montre et ses caractéristiques peuvent être décomposées en données métriques.

L’Omega Speedmaster Professional n’a pas été simplement la première montre sur la lune, c’est aussi le bracelet montre le plus testé de l’histoire. En termes de design, Les montres Omega représentent la définition même de ce que doit être la montre conçue pour les hommes, moderne, sportive et élégante. Aucun autre fabricant n’est aussi à l’aise avec les media qu’Omega ou ne sait mieux séduire et captiver les yeux des experts et du public. Aujourd’hui, les noms de ses collections ne sont pas moins illustres que celles de Rolex.

La Speedmaster, Seamaster, la De Ville et ses sous-collections Planet Ocean et Aqua Terra appartiennent toutes à cet impressionnant catalogue prestigieux.

Modèles célèbres:Seamaster Planet Ocean, Seamaster Aqua Terra, Seamaster 300M "Diver", Constellation, Speedmaster Professional, De Ville



 

7. TAG Heuer (La Chaux-de-Fonds)

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Quittons maintenant la ville de Solothurn pour rejoindre le canton de Neufchâtel et atteindre la Suisse Romande, partie francophone à l’ouest de la Suisse. Située à 992 mètres au-dessus du niveau de la mer, la ville de La Chaux-de-Fonds abrite le siège de TAG Heuer. Bien que le fabricant se sente à l’aise dans la catégorie des montres élégantes, sa compétence clé reste bien la production de chronographes de sport. Ses modèles Monaco, Carrera, et Autavia sont d’authentiques classiques dans l’univers de la montre et sont parmi les modèles les plus recherchés par les amateurs de vintage après les chronographes.

Son héritage et son savoir-faire se perpétue à travers plusieurs références dites « retro » en lien étroit avec les sports mécaniques, particulièrement la Formule 1. Les exemples les plus récents sont la Heuer Monaco Calibre 11 et la Heuer Autavia. TAG Heuer est fier de se présenter comme un fabricant de montre d’excellence novateur et un pionnier ayant toujours un œil attentif sur le futur. C’est le cas notamment avec le lancement d’un modèle tourbillon dont le prix excède légèrement les 12 000 £. La marque est également reconnue comme étant l’une des premières entreprises de montres de luxe à avoir mis sur le marché une Smartwatch.

Modèles célèbres: Carrera, Monaco, Formula 1, Aquaracer, Monza



 

6. Zenith (Le Locle)

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Poursuivons notre route à Locle, au centre du plateau des montagnes du Jura et non loin de la frontière franco-suisse où se trouve une usine qui produit sans interruption des montres depuis 1865. Fondée par un jeune entrepreneur de 22 ans, George Favre-Jacot, la “Fabrique des Bilodes” était déjà à son origine source de nombreux « buzz ». Les montres suisses étaient produites de façon industrielle à l’époque: ce qui signifie que de multiples horlogers se déléguaient différentes tâches de production les uns et aux autres. La voie avait été tracée par Longines et Rolex qui allaient devenir les pionniers de la branche industrialisée des montres de luxe qu’ils sont aujourd’hui juste après que Zenith ait été fondée.

De nos jours, la marque est connue principalement pour le lancement d’El Primero : le premier chronographe automatique au monde. Aujourd’hui, c’est un calibre à haute fréquence de 36 000 oscillations par minute et sa précision est considérée comme la référence absolue de l’industrie horlogère. Rolex recourt aux calibres El Primero pour sa collection Daytona et il y a une excellente raison à cela: c’est une marque Suisse qui représente à la fois un savoir-faire et une dynamique innovante. Zénith est une des rares manufactures qui crée entièrement ses montres et dans le même temps qui possède un vaste catalogue d’horlogerie.

Modèles célèbres: El Primero Chronomaster, El Primero Synopsis, Captain, Pilot



 

5. Blancpain (Le Brassus)

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A une demi-heure de voiture seulement de Locle, nous atteignons notre prochaine destination. Un endroit où le temps semble s’écouler plus lentement qu’ailleurs, telle une montre mécanique avant qu’elle ne s’arrête complètement. Nous parlons de la Vallée de Joux, connue comme la vallée des montres, en quelque sorte, l’homologue rural du Glasshütte allemand. D’ici une vingtaine d’années, le petit village de La Brassus célèbrera le 300ème anniversaire de Blancpain: il est le fabricant de montres encore en activité le plus ancien au monde. Il est remarquable de noter que même de nos jours, pas une seule montre à quartz ne sort de l’usine, seuls des modèles à mouvement mécanique y sont fabriqués.

Cet engagement inflexible pour les montres mécaniques est né de la passion pour les montres de luxe. Blancpain est même allé jusqu’à faire le pari de ne produire qu’une gamme basée exclusivement sur la mécanique et ce durant le pic de la crise du quartz, tandis que les autres fabricants ont évolué vers des montres à quartz. Cette détermination lui a cependant causé quelques difficultés dans cette période où l’utilité d’une batterie triomphait sur le train d’engrenages et le purisme de l’échappement à ancre.

Jean-Claude Biver, aujourd’hui PDG de TAG Heuer, a pris la responsabilité d’insuffler un air nouveau dans la société traditionnelle de montres suisses et l’a remise sur la route du succès dans les années 1990. Aujourd’hui, Blancpain compte parmi les acteurs majeurs de la production dans ce secteur avec des modèles classiques comme la Fifty Fathoms ainsi que la Villeret.

Modèles célèbres: Le Brassus, Villeret, Fifty Fathoms