Top 10 Duitse Horlogemakers

TEUTONIC CRAFTSMANSHIP


Wanneer je op zoek gaat naar de hoogste kwaliteit en vooral prachtige uurwerken, dan zal je ook rekening moeten houden met de herkomst van de maker. Helemaal omdat de Zwitserse horlogemakers een flinke status hebben verkregen door de jaren heen en gezien worden als de top van de haute horlogerie. De stempel ‘Swiss Made’ is synoniem geworden voor uitzonderlijke merken die garant staan voor een bepaalde mate van prestige. De makers die in Duitsland gevestigd zijn, hebben de achterstand wat in kunnen halen na de hereniging van Duitsland in 1990 op het technisch vlak, de ontwerpen en de verfijnde smaak van de Zwitserse modellen. De stempel ‘Made in Germany’ staat nu sterk binnen de competitieve horlogemarkt en de achterstand met de Zwitserse merken wordt steeds kleiner.

Daarom hebben we in het volgende artikel de tien beste horlogemakers uit Duitsland op een rijtje gezet. Uiteraard is dit volledig subjectief, er kan immers nooit rekening gehouden worden met de voorkeuren van alle mensen of de affiniteit die je met een bepaald merk kunt hebben. We richten ons niet zozeer op de makers uit de Alpen en gaan meer richting de makers rond het Zwarte Woud. We zullen ook een kijkje nemen in het zuidelijke Erzgebirge, maar voordat we naar de maker in de Saksische Glashütte gaan, gaan we eerst naar het centrale deel van Duitsland. Waar de horizon van hoogwaardige bankiers van veraf zichtbaar is en waar de eerste locatie van onze top 10 lijst op ons wacht: Frankfurt am Main.


1. Sinn
sinn
In het financiële hart van Duitsland, op de plek waar het allemaal gebeurt en waar de beurzen en hoogvliegers elkaar afwisselen, daar vinden we het bedrijf dat opgericht is door Helmut Sinn, een vlieginstructeur en voormalig rallyracer in de stad die in het begin van de jaren ’60 ‘Mainhattan’ genoemd werd. Wat ooit begon als een bedrijf dat on-board instrumenten maakte voor de militaire vliegtuigen van de Bundeswehr, veranderde al snel in een bedrijf dat chronografen ging maken voor piloten. Vanaf het begin maakte Helmut Sinn Spezialuhrren GmbH horloges die voldeden aan de hoogste eisen op technisch gebied. Zoals de Sinn 142S, die de functionaliteit van een horloge met automatisch opwindmechanisme bewees in een omgeving zonder zwaartekracht. Het duikhorloge UX vind je tegenwoordig ook om de pols van de Duitse Federale Eenheden, de GSG9.

2. MeisterSinger

meistersinger
We gaan verder naar Münsterland, een stad die bekend staat als het paradijs voor fietsers in Duitsland. Hier vinden we een uurwerkmaker die vecht tegen de standaardconventies en die horloges maakt waarvoor zij ooit bedoeld waren: instrumenten om de tijd aan te geven. Unieke eigenschappen van MeisterSinger is de opdeling van de schaal in delen van vijf minuten, de nul bij cijfers met een getal, en het handje op de naald. Andere karakteristieke eigenschappen van Meistersinger zijn het typische design dat doet denken aan een barometer, die verschillende prijzen gewonnen heeft, waaronder de Red Dot Design Award.

3. Junghans

junghans
Onze volgende halte ligt in het midden van het idyllische Zwarte Woud, waar niet alleen de koekoeksklokken getuige zijn van de eeuwenlange traditie van het horloges maken. Een van de grootste makers, Junghans, heeft hier het hoofdkantoor. Nadat het bedrijf een aantal turbulente jaren in het begin achter zich kon laten, kan Junghans nu voortborduren op de successen uit het verleden en krijgt het veel aandacht dankzij de indrukwekkende portfolio met producten. Er is hier van alles te vinden, van horloges op zonne-energie tot op afstand bestuurbare horloges, en ook mechanische chronografen. Aan de ene kant richt deze Duitse maker zich op de horloges zoals de Mega en de Voyager, die de hoogste standaard laten zien op het gebied van elektronisch vakmanschap. Aan de andere kant zijn de mechanische horloges sterk in opkomst bij Junghans. De collectie die vernoemd is naar de oprichter Erhard Junghans is indrukwekkend te noemen, net als de Meister serie. De echte ster is echter de collectie die vernoemd is naar de designer van Bauhaus, Max Bill.

4. Montblanc

montblanc
In een wereld van horloges en globalisering zijn de nationale grenzen moeilijk terug te vinden en dat is goed te zien wanneer we naar de Hanzestad gaan, waarvan de haven al lange tijd een poort naar de rest van de wereld is. In het begin van de 20ste eeuw kwam een bedrijf naar Hamburg toe, die aanvankelijk zijn stempel drukte met de prachtige vulpennen. Tot op de dag van vandaag heeft Montblanc het hoofdkantoor aan de Elbe staan en produceert het luxe uurwerken die vooral in handen zijn van de Zwitserse makers Villeret en Le Locle, waar de collecties zoals de Star, Timewalker, Sports en Bohème modellen gemaakt worden. De Meisterstück modellen herinneren aan de stijl van de beroemde pennen, maar tevens aan Prinses Grace van Monaco. De horlogemaker heeft de buitengewone reputatie echter echt verstevigd met de Series Villeret 1858 uurwerken en de Nicolas Rieussec Monopusher Chronograph.


5. Chronoswiss

chronoswiss
Een ander merk dat zich losgemaakt heeft van de nationale beperkingen en dit nog steeds dagelijks doet, is Chronoswiss. Hoewel de naam een Zwitserse afkomst doet vermoeden, is deze maker opgericht in de jaren ’80 in München. De visionaire Gerd-Rüdiger Lang wilde niets weten van de quartz crisis en gebruikte uitsluitend mechanische onderdelen voor zijn horloges. Chronoswiss heeft toestemming om het ‘Swiss Made’ label te gebruiken, aangezien deze onderdelen voornamelijk uit Zwitserland kwamen. Overigens kan deze maker van de lijst geschrapt worden aangezien het hoofdkantoor in 2012 verplaatst is naar Lucerne in Zwitserland. Toch willen we deze maker de aandacht geven aangezien de collecties zoals de Sirius, Timemaster en Régulateur erg bekend zijn geworden door de uienkransen, de gekrulde ring en de geschroefde veerstaafjes.

6. Union Glashütte

union
Het volgende deel van onze reis brengt ons naar het pittoreske Erzgebirge in Duitsland. In en rond Glashütte vind je de meest gerenommeerde horlogemakers van Duitsland. Er is geen enkele stad in Duitsland waar je meer makers van luxe horloges vindt dan in Glashütte en het is dan ook niet verrassend dat de lokale fabrikanten het merk identificeren met de naam van deze kleine stad in Saksen. In 1893 gaf Johan Dürrstein, de oprichter van de Union Glashütte, een goed zakelijk advies aan zijn net opgestarte bedrijf. De horloges van dit merk moesten zo goedkoop mogelijk worden, maar moesten tegelijkertijd van de hoogst mogelijke kwaliteit zijn. Dit vooruitstrevende motto is nog altijd te zien in de modellen zoals de Belisar, Viro, Noramis, Seris, Sirona, 1893 en de Averin.

7. Mühle Glashütte

muehle
Vallée de Joux is voor de Zwitserse horloge-industrie wat Saksen voor de Duitse industrie is. In dit gedeelte vinden we Mühle Glashütte die de deuren opende in 1868. Robert Mühle voorzag volgens het plan van F.A. Lang voor de horlogemakers in Glashütte de Duitse School van Horlogemakers van precisie-instrumenten. Nadat deze gespecialiseerd was in de chronografen voor op zee en andere nautische apparatuur in de jaren ’90 van de twintigste eeuw, heeft de maker zich nu gericht op collecties voor om de pols, zoals de Terranaut, Terrasport, Germanika, Antaria en uiteraard de Teutonias. Na een legaal dispuut met de concurrent Nomos zijn beide makers hooggeplaatst op de lijst met internationale prijzen. In 2014 ontving de Teutonia II Chronograph de prestigieuze “Goldene Unruh” award.

8. Glashütte Original

glashuette_original
Na alle onrust van de Tweede Wereldoorlog consolideerde de horloge-industrie zich in de VEB Glashütter Uhrenbetrieber (GUB). Glashütte Original werd de legale opvolger van de GUB op het moment dat het oostelijk en westelijk deel van Duitsland weer verenigd werden in 1990. Deze maker was in staat om nieuwe maatstaven te bepalen voor de industrie met verfijningen zoals de driekwart plaat met strepen, de panoramische datumaanduiding waar patent voor verleend werd, en de verfijning van de zwanenhals. De maker heeft ook een obsessie voor de specifieke technische features die terug te vinden zijn in heel de collectie van Glashütte Original, zoals de maanfase in de Panomatic serie of de Grande Cosmopolite Tourbillon. Liefhebbers van verfijnd design kunnen altijd iets naar hun eigen smaak vinden bij deze vintage uurwerken, zoals de Sixties en Seventies collecties, maar ook binnen de series die op vrouwen gericht zijn, zoals de Pavonina en de Lady Serenade.

9. Nomos

nomos_1

Om bij het onderwerp te blijven: In de jaren ’90 richtte de horlogemaker Nomos zich op een tijdloze no-nonsense aanpak van de avant-garde van de Bauhaus. Hoewel de meeste ontwerpen tegenwoordig uit Berlijn afkomstig zijn, is de maker nog altijd actief in Glashütte. Dit bedrijf heeft een sterrenstatus gekregen binnen de top van de horloge-industrie dankzij de modellen zoals de Tangente, Tertra, Club en Zürich. De reputatie die dit bedrijf opgebouwd heeft, is ver over de Duitse grenzen nog te merken.

10. A. Lange & Söhne

alange
Toen Ferdinand A. Lange in Glashütte arriveerde, was de lokale economie op een dieptepunt beland in het jaar 1845. De grote hoeveelheden erts waren uit de grond gehaald en de stad was volledig leeggelopen. Tegenwoordig is Glashütte het onweerlegbare centrum van de Duitse horloge-industrie en A. Lange & Söhne is zelf een symbool geworden voor de Duitse horlogemakers. Er is geen enkele horlogemaker in Glashütte die niet refereert naar de oprichter van deze trotse traditie, en toch is er maar eentje die de naam ook mag gebruiken. Dit bedrijf maakt met trots de beste horloges ter wereld. Een ambitie die ervoor zorgt dat elk model meer functionaliteit moet hebben, vooral op het gebied van leesbaarheid en gebruiksvriendelijkheid, en het perfectioneren van de precisie. Wanneer dit bereikt is, worden de horloges van Lange & Söhne van een finishing touch voorzien om vervolgens in elkaar gezet te worden. Deze manier van werken onderstreept de aspiraties van deze maker. De horlogemaker heeft de laatste jaren een aantal luxe horloges op de markt gebracht die als klassiekers beschouwd worden, waaronder de Lange 1, Saxonia en Langematik.

MELDT U AAN VOOR DE NIEUWSBRIEF!

Terug naar boven