loader5

Zenith

141 Resultaten

Zenith: Een echte Ster

Mensen vergeten soms hoeveel lofbetuigingen Zenith door de jaren heen ontvangen heeft. Vandaag de dag is het slechts ‘een van de merken’ op de markt. Het zou echter dom zijn om Zenith af te schrijven als een rage die overtrekt. Het is namelijk duidelijk dat Zenith een van de belangrijkste horlogemakers in de geschiedenis is. Het heeft een heel aantal verwikkelingen op naam staan die beginnen met de minute repeaters om vervolgens naar de Flyback chronografen te gaan, naar de Tourbillons en de complicaties die de Tourbillon een nieuwe definitie gegeven hebben (hierover later meer).

Het begon allemaal in 1865 toen de 22-jarige Georges Favre-Jacot een fabriek opzette voor het maken van horloges waarin verschillende productieprocessen in één proces verwerkt werden. In Le Locle richtte hij ‘Fabrique de Billodes’ op. Een halve eeuw later was de oprichter van het bedrijf aan het denken over een nieuwe naam. Het verhaal gaat rond dat de perfecte vakmanschap van een van zijn horloges hem deed denken aan de prachtige avondhemel, waarna hij de naam Zenith vond. Het perfectionisme is vandaag nog steeds actueel. Tegelijkertijd houdt Zenith vast aan de traditie en is het een gerenommeerd merk dat een goede naam heeft vanwege de verhouding tussen de prijs en de kwaliteit.


Zenith Collecties

El Primero

De Il Primero is het toonbeeld van de chronograaf mechanismen en is de hoeksteen van de collectie van Zenith. Hier vind je ook horloges met drie wijzers zonder een stopmechanisme (El Primero Synopsis en El Primero Espada). Een van de meest iconische ontwerpelementen is de versie met de wijzerplaat in drie kleuren, die gebruikt is bij de El Primero Original 1969 en de Stratos Tribute Felix Baumgartner.


ONTDEK ZENITH EL PRIMERO HORLOGES

Elite

Hoewel het eigenlijk een naam voor een kaliber was, net als de El Primero, is de Elite nu een naam voor een complete collectie van horloges. Extra opvallend is de ongebruikelijke positionering van sommige features, zoals de modellen met een kleine tweede krachtreserve regulator, datumweergave en maandstand. Deze elementen zorgen dat deze jurkhorloges zich echt onderscheiden van de rest.


ONTDEK ZENITH ELITE HORLOGES

Pilot

De Pilot bestaat vooral uit overmaatse horloges. Het is niet alleen de weelderige uienkroon die sterk doet denken aan de piloothorloges uit de jaren ’30, dit heeft ook te maken met de dominante lettertypes met de Arabische cijfers. Sommige van de Pilot horloges zijn voorzien van het Elite kaliber, waar de grotere modellen gebruikmaken van het zakhorlogemechanisme 5011K.


ONTDEK ZENITH PILOT HORLOGES

Star

De Zenith Star is onderdeel van een dameshorloges collectie met een opvallend kussenvormige kast. Deze vorm is ook te zien in de Panerai Luminor en de Radiomir, maar ook in de vroegere Oyster-modellen van Rolex. De Star is uitgerust met een El Primero of Elite mechanisme en de kast is 33 tot 37 millimeter in diameter.


ONTDEK ZENITH STAR HORLOGES

 

Zenith opgebroken in getallen

1: El Primero

Het mechanisme El Primero is de geschiedenisboeken ingegaan als de eerste automatische chronograaf. Zenith verkreeg de titel in een spannende race met Dubois-Dépraz, Breitling, en TAG Heuer. Ook vandaag lijkt de El Primero nog op de eerste types uit 1969. Op het gebied van de nauwkeurigheid is het kaliber nog steeds een autoriteit binnen de industrie.

De El Primero is echter niet het enige opvallende mechanisme dat Zenith op de markt heeft gebracht door de jaren heen. Het zakhorloge 5011 K, dat nog altijd gebruikt wordt voor sommige piloothorloges, heeft verschillende Chronometre prijzen gewonnen en is nog steeds beroemd omdat het niet kapot te krijgen is. Een ander bekend mechanisme van Zenith is de Elite. De verschillende Elite versies zijn de dunste op de markt, maar zijn tegelijkertijd erg betrouwbaar en accuraat.

300: 300 patenten

Zenith wordt gezien als een van de meest innovatieve horlogemakers in de geschiedenis. Opgebroken in getallen geeft dit 300 patenten en 600 verschillende mechanismen door de jaren heen. Het is zeker een van de meest inventieve en komt daarmee in de lijst te staan met andere namen zoals Jaeger-LeCoultre en Rolex. Door de tijd heen heeft het 2.333 Chronometre prijzen ontvangen. Dit getal zegt natuurlijk alles al en bevestigt de positie van Zenith als een van de meest opmerkelijke en buitengewone fabrikanten in de geschiedenis.

50.000: 50.000 mechanismen

Zenith beschouwt de term fabricage niet als advertentieleus voor een kleine lijn aan mechanismen die zelf gemaakt zijn. Het is een van de weinige merken die de mechanismen in eigen beheer maakt. Zenith zet op dit moment in op een veel dunner portfolio met minder kalibers en modelvariaties, om zo meer merkherkenning te creëren voor de verschillende horloges die in de collectie aanwezig zijn.

Hoewel Zenith een klein nichemerk is in vergelijking met de grote giganten op de markt zoals Rolex en Omega, heeft het een duidelijk marktsegment voor zichzelf weten te winnen. Het succes is ook niet achtergebleven, zeker niet wanneer je ziet dat de productie en verkoop vervijfvoudigd zijn in de laatste vijf jaren. In 2014 zijn er 50.000 mechanismen uit de voordeuren van de fabriek gekomen, waar alle productiestappen op één plaats verricht worden. Maar je mag ook niet anders verwachten van een merk als Zenith.

4: 4 assen die het balanswiel en echappement horizontaal houden

De Tourbillons zijn altijd een belangrijke pijler geweest in de kunde van Zenith en dit is terug te vinden in de recentere modellen. In 2005 werd het eerste mechanisme dameshorloge met een tourbillon vervaardigd. De 2010 Gravity Control heeft heel wat ophef veroorzaakt en is met recht baanbrekend genoemd. Het gebruikt echter wel een compleet andere benadering dan de conventionele tourbillons. Het hart van het horloge beweegt niet in een vooraf bepaald patroon, maar blijft altijd in een horizontale positie, ongeacht de bewegingen van de drager. Waar de normale tourbillons een roterende microkooi hebben die de zwaartekracht ontkrachten, is het echappement in dit mechanisme altijd in dezelfde positie. Dit betekent dat alle verschillen in frictie, hoe kort of lang ook, altijd aangepast kunnen worden. Deze voortdurende horizontale positie, zeer belangrijk voor de nauwkeurigheid, wordt door vier assen mogelijk gemaakt. Deze speciale tourbillon wordt gebruikt in het model Christophe Colomb, waar het balanswiel een ritme heeft van 36.000 slagen per uur.


A Chronology of Zenith


1865: Georges Favre-Jacot ontwikkelt de eerste horlogefabricage. Een van de grondbeginselen is het hele productieproces op één plek te hebben.

1909: Sinds 1909 maakt Zenith polshorloges en is een van de eerste makers met de focus op het maken van polshorloges in plaats van zakhorloges.

1911: De horlogemaker noemt zich vanaf nu Zenith.

1969: De Zenith El Primero is het begin van een revolutie met het eerste automatische mechanisme voor de chronograaf. Het wint de directe strijd met de concurrenten Breitling, TAG Heuer, Buren/Hamilton, en Dubois-Dépraz.

2005: De eerste tourbillon wordt gebruikt in het damespolshorloge, de Zenith Star.

2010: Zwaartekrachtbeheersing wordt gepresenteerd in het horlogemodel de Academy Christophe Colomb. Het is een soort Tourbillon met een balanswiel en echappement die constant in horizontale positie blijven.